Letter from the Superintendent: March 13, 2020

Letter from the Superintendent: March 13, 2020
Posted on 03/13/2020
Picture of Dr. Katz

Dear Parent/Guardian:

The purpose of this letter is to update you on COVID-19 issues as they relate to the Fallsburg Central School District. I realize there are many concerns in the school community due to the inundation of information from various media sources. The information below should address many of the questions and concerns that exist.

Important Points

  • There are still no confirmed cases of coronavirus in the district at this time. This is true at the time of this writing. The nature of this situation continues to be fluid and can change very quickly.
  • The district continues to monitor the situation, and is following the guidance of our local, state, and federal health departments and Sullivan County BOCES.
  • Following these basic hygiene practices are the best defense against the spread of illness:
    • Wash your hands often with soap and water for at least 20 seconds. If soap and water are not available, use an alcohol-based hand sanitizer.
    • Avoid touching your eyes, nose and mouth with unwashed hands.
    • Avoid close contact with people who are sick.
    • Stay home when you are sick.
    • Cover your cough or sneeze with a tissue, then throw the tissue in the trash.
    • Clean and disinfect frequently touched objects and surfaces.
  • Cleaning and disinfection of our buildings continues daily.
  • All busses that Fallsburg students ride are being cleaned and disinfected daily.

School Closure Update

The New York State Education Department (NYSED) recognizes the COVID-19 outbreak is affecting schools and communities across the state. NYSED and the State Department of Health issued updated guidance to school and community health officials regarding the novel coronavirus (COVID-19), which includes the requirement for schools to close for 24 hours if a student or staff member attended school prior to being confirmed as a positive COVID-19 patient. The school community will be notified should we have a confirmed case of COVID-19. If closure beyond 24 hours is required, further notifications will go out. Disinfection will take place during the closure in accordance with the New York State Department of Health guidelines. In the event of COVID-19 related school closures, we will use up our remaining snow days (6 at this time) and, if warranted, spring break days (6 at this time).

Additionally, our administrators and teachers are working together to create a plan that would allow for education to continue for students in the event that we have a long-term closure that exceeds the available 12 days (6 snow days and 6 spring break days). Once these plans are finalized we will share them with students and parents. To accomplish this in a timely manner, school will be on a two-hour delay schedule on Monday, March 16th. This two-hour delay will allow staff to plan for a long-term closure.

Impact on FCSD Upcoming Events

The Centers For Disease Control (CDC) has stated that the best way to prevent illness is to avoid being exposed to it. Further, the CDC advises that we should avoid crowds. Risk of exposure to respiratory viruses like COVID-19 may increase in crowded settings if there are people in the crowd who are sick. In light of this guidance, we have planned to reduce instances where large groups of people gather in our district or where large groups gather in other places that involve our students and staff.

To that end we have reviewed all school events that are currently scheduled between now and the end of the school year in an effort to minimize non-essential exposure of students and staff to viruses like COVID-19. In that review we have considered recommendations to not send students and staff on trips to places that have confirmed cases of COVID-19.

While school administrators will be notifying students and their parents/guardians about specific event cancellations, I can tell you that, generally speaking we will not be sending our students and staff to other states and to many areas in the state where there will be large gatherings of people.

Current trips (at various levels and with various groups) are being canceled that were scheduled for the following destinations: New York City, Boston, Philadelphia, New Jersey, college campuses, Hershey Park, and many events around New York State and in neighboring states that involved large gatherings of students from different areas.

The spring sports season, at this time is scheduled to go on as planned (this may also change depending on new developments). While we have canceled track & field trips to New York City and Philadelphia, the spring sports schedule has remained intact at this time. If there are any other changes to the sports schedule our athletic director and coaches will notify affected students and families and we will make sure any changes are posted.

The school musical that is scheduled to take place on March 27th and 28th will be canceled. Instead we plan to showcase the musical for our students while school is in session.

Additionally, we will also be canceling use of our buildings by outside groups indefinitely. Unfortunately, we had planned to be a Census completion site from April through June but since we are minimizing building use to outside groups we will not be a Census site as previously planned.

We do have some big events taking place in June like our 6th grade and high school graduations. No decision has been made on those events at this time. We will continue to monitor COVID-19 updates as we get closer to June and we will evaluate the situation at that time.

This situation is far from ideal. I do realize that many people are disappointed with the cancelations that are taking place. However, these decisions are being made in the interest of protecting the health and safety of students, staff and community members.

Additional information about COVID-19 is available from the Centers for Disease Control and Prevention at: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html, and the Department of Health: https://www.health.ny.gov/diseases/communicable/coronavirus/.

If COVID-19 exhibits greater severity, the Department of Health and the State Education Department may issue revised guidance and additional steps may be necessary. If there are any new steps to take and/or if there are additional cancelations, we will notify students and families as information becomes available.

Thank you for your attention, patience and support.


Ivan J. Katz, Ed.D

13 de marzo de 2020

Estimado padre / tutor:

El propósito de esta carta es informarle sobre los problemas de COVID-19 en relación con el Distrito Escolar Central de Fallsburg. Me doy cuenta de que hay muchas preocupaciones en la comunidad escolar debido información excesiva de varias fuentes de diferentes medios. La siguiente información debe abordar muchas de las preguntas y preocupaciones que existen.

Puntos importantes

  • Todavía no hay casos confirmados de coronavirus en el distrito en este momento. Esto es cierto al momento de escribir esto. La naturaleza de esta situación sigue siendo fluida y puede cambiar muy rápidamente.
  • El distrito continúa monitoreando la situación y está siguiendo la guía de nuestros departamentos de salud locales, estatales y federales y BOCES del condado de Sullivan.
  • Seguir estas prácticas básicas de higiene es la mejor defensa contra la propagación de enfermedades:
    • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos a base de alcohol.
    • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
    • Evitar el contacto cercano con personas que están enfermas.
    • Quédese en casa cuando esté enfermo.
    • Cubra su tos o estornude con un pañuelo desechable, luego tírelo a la basura.
    • Limpie y desinfecte objetos y superficies que se tocan con frecuencia.
  • La limpieza y desinfección de nuestros edificios continúa diariamente.
  • Todos los autobuses en los que viajan los estudiantes de Fallsburg se limpian y desinfectan a diario.

Actualización del cierre de la escuela

El Departamento de Educación del Estado de Nueva York (NYSED) reconoce que el brote de COVID-19 está afectando a las escuelas y comunidades en todo el estado. El NYSED y el Departamento de Salud del Estado emitieron una guía actualizada a los funcionarios de salud de la escuela y la comunidad con respecto al nuevo coronavirus (COVID-19), que incluye el requisito de que las escuelas cierren durante 24 horas si un estudiante o miembro del personal asistió a la escuela antes de ser confirmado como un paciente positivo de COVID-19. Se notificará a la comunidad escolar si tenemos un caso confirmado de COVID-19. Si se requiere un cierre más allá de las 24 horas, se enviarán más notificaciones. La desinfección se realizarán durante el cierre de acuerdo con las pautas del Departamento de Salud del Estado de Nueva York. En caso de cierre de escuelas relacionadas con COVID-19, utilizaremos nuestros días de nieve restantes (6 en este momento) y, si está justificado, los días de vacaciones de primavera (6 en este momento).

Además, nuestros administradores y maestros están trabajando juntos para crear un plan que permita que la educación continúe para los estudiantes en caso de que tengamos un cierre a largo plazo que exceda los 12 días disponibles (6 días de nieve y 6 días de vacaciones de primavera). Una vez que estos planes estén finalizados, los compartiremos con los estudiantes y los padres. Para lograr esto de manera oportuna, la escuela tendrá un horario de retraso de dos horas el lunes 16 de marzo. Este retraso de dos horas permitirá al personal planificar un cierre a largo plazo.

Impacto en los próximos eventos del FCSD

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) han declarado que la mejor manera de prevenir la enfermedad es evitar exponerse a ella. Además, los CDC informan que debemos evitar las multitudes. El riesgo de exposición a virus respiratorios como COVID-19 puede aumentar en entornos abarrotados si hay personas en la multitud que están enfermas. A la luz de esta guía, hemos planeado reducir las instancias donde grandes grupos de personas se reúnen en nuestro distrito o donde grandes grupos se reúnen en otros lugares que involucran a nuestros estudiantes y al personal.

Con ese fin, hemos revisado todos los eventos escolares que están actualmente programados entre ahora y el final del año escolar en un esfuerzo por minimizar la exposición no esencial de los estudiantes y el personal a virus como COVID-19. En esta revisión, hemos considerado recomendaciones para no enviar estudiantes y personal en viajes a lugares donde se han confirmado casos de COVID-19.

Si bien los administradores escolares notificarán a los estudiantes y a sus padres / tutores sobre cancelaciones de eventos específicos, puedo decirles que, en términos generales, no enviaremos a nuestros estudiantes y personal a otros estados y a muchas áreas del estado donde se encuentren grandes reuniones de la gente.

Se están cancelando los viajes actuales (en varios niveles y con varios grupos) programados para los siguientes destinos: Nueva York, Boston, Filadelfia, Nueva Jersey, campus universitarios, Hershey Park y muchos eventos en todo el estado de Nueva York y en los estados vecinos eso involucró grandes reuniones de estudiantes de diferentes áreas.

La temporada de deportes de primavera, en este momento, está programada para continuar según lo planeado (esto también puede cambiar dependiendo de los nuevos desarrollos). Si bien hemos cancelado los viajes de atletismo a la ciudad de Nueva York y Philadelphia, el horario de deportes de primavera se ha mantenido intacto en este momento. Si hay otros cambios en el horario deportivo, nuestro director de atletismo y entrenadores notificarán a los estudiantes y las familias afectadas y nos aseguraremos de que se publiquen los cambios.

El evento musical de la escuela que está previsto que tenga lugar el 27 de marzo y 28 está cancelado. En cambio, planeamos exhibir este evento musical para nuestros estudiantes mientras la escuela esté en sesión.

Además, también cancelaremos el uso de nuestros edificios por grupos externos indefinidamente. Desafortunadamente, habíamos planeado ser un sitio de finalización del Censo de abril a junio, pero dado que estamos minimizando el uso del edificio para grupos externos, no seremos un sitio del Censo como se planificó previamente.

Tenemos algunos grandes eventos que tienen lugar en junio como la graduación de nuestro grupo de 6o grado y secundaria. No se ha tomado ninguna decisión sobre esos eventos en este momento. Continuaremos monitoreando las actualizaciones de COVID-19 a medida que nos acerquemos a junio y evaluaremos la situación en ese momento.

Esta situación está lejos de ser ideal. Me doy cuenta de que muchas personas están decepcionadas con las cancelaciones que están tomando lugar. Sin embargo, estas decisiones se toman con el interés de proteger la salud y la seguridad de los estudiantes, el personal y los miembros de la comunidad.

Información adicional sobre COVID-19 está disponible en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html, y el Departamento de Salud: https://www.health.ny.gov/diseases/communicable/coronavirus/.

Si COVID-19 exhibe mayor severidad, el Departamento de Salud y el Departamento de Educación del Estado pueden emitir una guía revisada y pueden ser necesarios pasos adicionales. Si hay nuevos pasos a seguir y / o si hay cancelaciones adicionales, notificaremos a los estudiantes y las familias a medida que la información esté disponible.

Gracias por su atención, paciencia y apoyo.


Ivan J. Katz, Ed.D
Superintendente de Escuelas

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