Message on School Safety

Message on School Safety
Posted on 05/30/2022
Picture of Dr. Katz

Dear Parent/Guardian:

I know that our collective hearts ache as a result of the recent tragedies in Buffalo and Texas. Our thoughts and prayers are with the families of the victims of these horrible shootings.  While I realize that there is little we can say that can bring any peace to the families and communities that have suffered these great losses, I wanted to take a moment to let you know what your school district is doing in the name of safety for our school children and staff.

 While some of our school security efforts are visible, many are not.  The goal of this communication is to share many of the security measures that are in place in the Fallsburg Central School District

Below is a Question and Answer (Q&A) Document that addresses many of the questions that may come to mind.

Questions and Answers Regarding FCSD Safety Procedures and Protocols:

1.    Do we have written guidelines for building security?

Yes we do.  We have individual building safety plans and a District-wide safety plan. Plain language versions of our District plans are shared with parents in our summer newsletter.

2.    How often are they reviewed?

They are reviewed and updated yearly.

3.    Did we ever consult with local partners who can provide feedback on our security measures?

Yes. In the District Wide Safety Plan and in our district-wide safety meetings we include the Fallsburg Police Department, our local fire departments, Sullivan County Emergency Services/911, and the Sullivan BOCES safety department. Walkthroughs are also done via BOCES and the Fallsburg Police Department.  The School Resource Officer walks our facilities daily and always updates us on any observed issues or potential problems.

4.    Do we do random spot checks on building security? 

Yes. School Administrators and our School Resource Officer do this regularly during building walkthroughs. Also we conduct insurance and Board of Education walkthroughs yearly.

5.    How often do drills take place with students and staff?

Our drills (fire drills, lockdowns, lockouts, etc.) take place throughout the school year.  There are 12 required drills which we complete throughout the school year.  We also conduct, with support from law enforcement agencies, canine searches, district-wide, at different points in the school year. Students and teachers also prepare for various drills during the school year in classrooms as directed by building administrators.

6.    Are those drills reviewed to address questions or concerns?

Each drill is reviewed for timing and any issues that have been discovered during the drill are addressed after the drill by the building administrators conducting the drill.  All building administrators and our School Resource Officer are involved in the school safety drills. The building-level safety committees also do table-top drills during the year to prepare for potential scenarios which we hope never come to pass. 

7.    What steps are in place to keep intruders out of our buildings?

·       Our top priority at FCSD is to protect the health, safety and welfare of all of our students.  As we continue to focus on the safety of our students, our exterior doors continue to remain locked which keeps us in a constant “lock out” model. 

·       Since the pandemic began and even prior to the pandemic, we have limited visitor access into our buildings.  All doors are checked throughout the day to ensure that they remain locked and secure. 

·       We also have indoor and outdoor camera systems in both of our buildings.

·       In addition to our cameras, our best line of security is our staff and our students.  Over the years our students and our staff have been quite diligent in reporting things that appear to be out of place or questionable. When they see something, they say something. 

·       Any and all reports/concerns are taken very seriously and are immediately investigated by administration and the School Resource Officer. 

·       When staff are outdoors with the students, The building administration is notified that they are outside and communication via radios is used and monitored

8.     What other steps, if any, is the district taking in the name of security?

·       Security vestibules/entryways are in the process of getting completed at both of our school buildings - this will offer better control regarding school visitors who would like to enter our buildings.  

·       Both of our buildings have been equipped with special hallway doors, (in the process of getting completed), which close, at the touch of a security button, when an intruder is in the building and traps the intruder in the lobby area as police are automatically contacted. This is designed to slow intruders down until law enforcement arrives.

9.     What steps do our schools take to address the well-being of students?

·       We have threat assessment and school study teams that meet throughout the year to discuss and review potential threats as well as students who may be dealing with various levels of social and emotional trauma.

·       The district has a number of trained staff who meet with and work with students on a daily basis to address students’ social and emotional needs at a myriad of levels.

10.   What kind of School Resource Officer Support is provided?

·       We currently have the support of one district-wide School Resource Officer and the Board of Education has recently approved adding a second School Resource Officer to the District starting this coming September.

·       There will be one School Resource Officer in each building starting in September.

·       We have an excellent and ongoing relationship with all of our local law enforcement agencies who are always ready to support us in the name of safety whenever needed.

I hope that the steps above offer a little clearer picture of how important school safety is as well as the school safety measures that continue to be in place in the Fallsburg Central School District. 

I realize that there may be many other protocols and safety measures that I have not included but exist daily in our hallways and classrooms.

I would like to take a moment to recognize the many team members who are directly responsible for FCSD having the current safety measures in place that are described above.  From our Board of Education, to support from the Town of Fallsburg, the Fallsburg Police Department, our other local law enforcement partners, our staff, our awesome students and our supportive parents.  Working together, as we do, prepares us to address known threats and concerns as well as those that are not yet known and hopefully never will be. 

The safety of our students, staff and visitors are priority #1!  Everything else pales in comparison.  We are always seeking to improve our safety measures and protocols.  If you have any questions or suggestions, please do not hesitate to reach out to me, your building administrators, or our school resource officer with any questions or concerns.

We live in the hope that the kinds of horrible tragedies that have occurred all over this great nation will cease and desist as soon as possible.  We also know that any community can be a target of violence.  To that end, we continue to take the kinds of precautions that will prepare us for the unexpected and will serve to protect our students, staff, and visitors to the greatest extent possible.

Thank you for your attention.

Dr. Katz

Estimado Padre / Guardian:
Sé que nuestros corazones colectivos duelen como resultado de las recientes tragedias en Buffalo y Texas. Nuestros pensamientos y oraciones están con las familias de las víctimas de estos horribles tiroteos. Si bien me doy cuenta de que hay poco que podamos decir que pueda traer paz a las familias y comunidades que han sufrido estas grandes pérdidas, quería tomarme un momento para informarles lo que está haciendo su distrito escolar en nombre de la seguridad de nuestros escolares y personal.
  Si bien algunos de nuestros esfuerzos de seguridad escolar son visibles, muchos no lo son. El objetivo de esta comunicación es compartir muchas de las medidas de seguridad que existen en el Distrito Escolar Central de Fallsburg.
A continuación hay un documento de preguntas y respuestas (P&R) que aborda muchas de las preguntas que pueden surgir.

Preguntas y respuestas sobre los procedimientos y protocolos de seguridad de FCSD:

1. ¿Tenemos pautas escritas para la seguridad de los edificios?
Sí. Tenemos planes de seguridad de edificios individuales y un plan de seguridad para todo el distrito. Las versiones en lenguaje sencillo de nuestros planes del Distrito se comparten con los padres en nuestro boletín de verano.
2. ¿Con qué frecuencia se revisan?
Se revisan y actualizan anualmente.
3. ¿Alguna vez consultamos con socios locales que puedan proporcionar comentarios sobre nuestras medidas de seguridad?
Sí. En el Plan de seguridad de todo el distrito y en nuestras reuniones de seguridad de todo el distrito, incluimos al Departamento de Policía de Fallsburg, nuestros departamentos de bomberos locales, los Servicios de Emergencia del Condado de Sullivan/911 y el departamento de seguridad de Sullivan BOCES. Los recorridos también se realizan a través de BOCES y el Departamento de Policía de Fallsburg. El oficial de recursos escolares recorre nuestras instalaciones todos los días y siempre nos informa sobre cualquier problema observado o problema potencial.
4. ¿Hacemos verificaciones al azar en la seguridad del edificio?

Sí. Los administradores escolares y nuestro oficial de recursos escolares hacen esto regularmente durante los recorridos del edificio. También llevamos a cabo revisiones anuales de seguros y de la Junta de Educación.
5. ¿Con qué frecuencia se realizan simulacros con los estudiantes y el personal?
Nuestros simulacros (simulacros de incendio, encierros, cierres patronales, etc.) se llevan a cabo durante todo el año escolar. Hay 12 simulacros requeridos que completamos a lo largo del año escolar. También llevamos a cabo, con el apoyo de las agencias del orden público, búsquedas caninas en todo el distrito, en diferentes momentos del año escolar. Los estudiantes y los maestros también se preparan para varios simulacros durante el año escolar en los salones según las instrucciones de los administradores del edificio.
6. ¿Se revisan esos simulacros para abordar preguntas o inquietudes?

Cada simulacro se revisa para verificar el tiempo y cualquier problema que se haya descubierto durante el simulacro se aborda después del simulacro por parte de los administradores del edificio que realizan el simulacro. Todos los administradores del edificio y nuestro oficial de recursos escolares participan en los simulacros de seguridad escolar. Los comités de seguridad a nivel de edificio también realizan simulacros de escritorio durante el año para prepararse para escenarios potenciales que esperamos nunca sucedan.
7. ¿Qué medidas existen para mantener a los intrusos fuera de nuestros edificios?
· Nuestra principal prioridad en FCSD es proteger la salud, la seguridad y el bienestar de todos nuestros estudiantes. A medida que continuamos enfocándonos en la seguridad de nuestros estudiantes, nuestras puertas exteriores continúan cerradas, lo que nos mantiene en un modelo constante de "cierre".
· Desde que comenzó la pandemia e incluso antes de la pandemia, hemos limitado el acceso de visitantes a nuestros edificios. Todas las puertas se revisan durante todo el día para garantizar que permanezcan cerradas y seguras.
· También contamos con sistemas de cámaras para interiores y exteriores en nuestros dos edificios.
· Además de nuestras cámaras, nuestra mejor línea de seguridad es nuestro personal y nuestros estudiantes. A lo largo de los años, nuestros estudiantes y nuestro personal han sido bastante diligentes al informar cosas que parecen estar fuera de lugar o cuestionables. Cuando ven algo, dicen algo.
· Todos y cada uno de los informes/inquietudes se toman muy en serio y son investigados inmediatamente por la administración y el Oficial de Recursos Escolares.
· Cuando el personal está al aire libre con los estudiantes, se notifica a la administración del edificio que están afuera y se usa y monitorea la comunicación a través de radios.
8. ¿Qué otros pasos, si los hay, está tomando el distrito en nombre de la seguridad?
· Los vestíbulos/entradas de seguridad están en proceso de completarse en nuestros dos edificios escolares; esto ofrecerá un mejor control con respecto a los visitantes de la escuela que deseen ingresar a nuestros edificios.
· Nuestros dos edificios han sido equipados con puertas de pasillo especiales (en proceso de completarse), que se cierran, al tocar un botón de seguridad, cuando un intruso está en el edificio y atrapa al intruso en el área del vestíbulo como policía. son contactados automáticamente. Esto está diseñado para ralentizar a los intrusos hasta que llegue la policía.
9. ¿Qué pasos toman nuestras escuelas para abordar el bienestar de los estudiantes?
· Contamos con equipos de evaluación de amenazas y estudio escolar que se reúnen a lo largo del año para discutir y revisar posibles amenazas, así como estudiantes que pueden estar lidiando con varios niveles de trauma social y emocional.
· El distrito cuenta con una cantidad de personal capacitado que se reúne y trabaja con los estudiantes a diario para abordar las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes en una gran variedad de niveles.
10. ¿Qué tipo de apoyo del oficial de recursos escolares se proporciona?

· Actualmente contamos con el apoyo de un oficial de recursos escolares en todo el distrito y la Junta de Educación aprobó recientemente agregar un segundo recurso escolar al distrito a partir del próximo septiembre.
· Habrá un oficial de recursos escolares en cada edificio a partir de septiembre.
· Tenemos una relación excelente y continua con todas nuestras agencias locales de aplicación de la ley que siempre están listas para apoyarnos en nombre de la seguridad cuando sea necesario.
Espero que los pasos anteriores ofrezcan una imagen un poco más clara de la importancia de la seguridad escolar, así como de las medidas de seguridad escolar que continúan vigentes en el Distrito Escolar Central de Fallsburg.
Me doy cuenta de que puede haber muchos otros protocolos y medidas de seguridad que no he incluido pero que existen a diario en nuestros pasillos y aulas.
Me gustaría tomarme un momento para reconocer a los muchos miembros del equipo que son directamente responsables de que FCSD tenga las medidas de seguridad actuales que se describen anteriormente. De nuestra Junta de Educación, al apoyo de la Ciudad de Fallsburg, el Departamento de Policía de Fallsburg, nuestros otros socios locales encargados de hacer cumplir la ley, nuestro personal, nuestros increíbles estudiantes y nuestros padres solidarios. Trabajar juntos, como lo hacemos, nos prepara para abordar las amenazas y preocupaciones conocidas, así como aquellas que aún no se conocen y, con suerte, nunca se conocerán.
¡La seguridad de nuestros estudiantes, personal y visitantes es la prioridad #1! Todo lo demás palidece en comparación. Siempre estamos buscando mejorar nuestras medidas y protocolos de seguridad. Si tiene alguna pregunta o sugerencia, no dude en comunicarse conmigo, con los administradores de su edificio o con nuestro oficial de recursos escolares con cualquier pregunta o inquietud.
Vivimos con la esperanza de que el tipo de tragedias horribles que han ocurrido en toda esta gran nación cesen y desistan lo antes posible. También sabemos que cualquier comunidad puede ser blanco de la violencia. Con ese fin, continuamos tomando el tipo de precauciones que nos preparan para lo inesperado y servirán para proteger a nuestros estudiantes, personal y visitantes en la mayor medida posible.
Gracias por su atención.
Dra. Katz

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