COVID-19 Protocols Update: March 3, 2022

COVID-19 Protocols Update: March 3, 2022
Posted on 03/03/2022
Important Notice

Dear Parent/Guardian:


The purpose of this update is to share with you guidance for schools, school districts as the statewide school mask mandate was lifted on March 2, 2022.  A joint letter from NYS Department of Health Commissioner Bassett and NYS Education Department Commissioner Rosa can be viewed in the links below.


The Department has provided a set of Frequently Asked Questions with additional information for your use.

All three documents are posted on the NYS Department of Health webpages here and here.


Below is a short summary of the attached documents that hit on a few key points:


SHORT SUMMARY

*Effective March 2, 2022, New York State no longer has a blanket requirement that students and staff wear masks in school.

*Officials cited new guidance from the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC), which said last Friday that most Americans are safe going without a mask in indoor settings. The CDC still recommends universal mask use in schools in communities deemed to be at high risk.  Our County is deemed to be at low risk at this time.

*Schools are strongly encouraged to use other mitigation measures including improved ventilation (which we have done), access to and encouragement of vaccinations (which we continue to do), surveillance testing (which we do weekly), and access to free over the counter at-home test kits.  We gave free tests to students and staff for the President’s Day weekend and we plan to do it again for spring break.


The state guidance and FAQ state among other things:


·  Counties, not schools, are authorized to require masks based on local conditions.

·  After exposure or potential exposure to someone with COVID-19, individuals "should wear a mask" in school and indoor spaces for 10 days.

·  Individuals who have tested positive for COVID-19 who return to school after completing five days of isolation are required to mask in school and indoor spaces on days six through 10.

·  The distance to determine whether an individual has been "exposed" or been in "close contact" with someone with COVID-19 while in school is six feet. However, "there is nothing in the new guidance that would require a school to reconfigure its physical spaces to accommodate six feet of distance between students.”

·  "It is essential that schools establish ‘mask positive’ environments" for those who wear masks either voluntarily or by requirement. No one should be "stigmatized, bullied or made to feel uncomfortable." To that end, both of our principals in both of our buildings have sent that message out to students and staff.

The guidance also applies to school transportation and extracurricular activities. Masks are not required in those settings.

Even if a student or teacher is at high risk of severe COVID-19, there is no requirement that other individuals in the classroom wear masks routinely.


 The FAQ document addresses exposure protocols and I would like to share two of the questions:


Question: If a person with COVID-19 has exposed others while at school, should the exposed or potentially exposed individuals be excluded from school?

Answer: "No. Exposed or potentially exposed individuals do not need to be excluded from school and should wear a mask and test as recommended. If schools become aware that individuals who should be masking and testing are not doing so, efforts should be made to educate those individuals and their parents/guardians." 


Question: Why does NYSDOH school guidance no longer mention Test to Stay (TTS)? Does NYS still allow TTS?

Answer: "‘Test to Stay’ is an approach to allowing people to remain in school after being exposed to someone with COVID-19, rather than quarantine at home. NYS school guidance no longer requires people who were exposed to someone with COVID-19 to be automatically excluded from school. The core principles of TTS have been integrated into the new guidance, such that persons who were exposed to someone with COVID-19 should mask and test after exposure.


I am hopeful that the lifting of the mask requirement and the steps that we continue to take to protect students, staff and visitors will carry us through the day.  I am proud of the Fallsburg Team and I believe that the best is yet to come.


Thank you for your time and attention!


Dr. Katz

Estimado Padre / Guardian:

El propósito de esta actualización es compartir con usted una guía para las escuelas y los distritos escolares, ya que el 2 de marzo de 2022 se levantó el mandato estatal de uso de mascarillas en las escuelas. Se puede ver una carta conjunta del comisionado del Departamento de Salud del Estado de Nueva York Bassett y la comisionada del Departamento de Educación del Estado de Nueva York en los enlaces de abajo.

El Departamento ha proporcionado un conjunto de Preguntas frecuentes con información adicional para su uso.
Los tres documentos están publicados en las páginas web del Departamento de Salud del Estado de Nueva York aquí y aquí.

A continuación se muestra un breve resumen de los documentos adjuntos que abordan algunos puntos clave:

BREVE RESUMEN
* A partir del 2 de marzo de 2022, el estado de Nueva York ya no tiene un requisito general de que los estudiantes y el personal usen máscaras en la escuela.
*Los funcionarios citaron una nueva guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., que dijo el viernes pasado que la mayoría de los estadounidenses están seguros sin una máscara en entornos cerrados. El CDC aún recomienda el uso universal de máscaras en las escuelas de las comunidades consideradas de alto riesgo. Nuestro condado se considera de bajo riesgo en este momento.
* Se recomienda encarecidamente a las escuelas que utilicen otras medidas de mitigación, incluida la ventilación mejorada (lo que hemos hecho), el acceso y el fomento de las vacunas (lo que continuamos haciendo), las pruebas de vigilancia (que hacemos semanalmente) y el acceso a las vacunas sin receta. kits de prueba en el hogar. Dimos pruebas gratuitas a los estudiantes y al personal durante el fin de semana del Día del Presidente y planeamos hacerlo nuevamente para las vacaciones de primavera.

La guía estatal y las preguntas frecuentes establecen, entre otras cosas:

· Los condados, no las escuelas, están autorizados a exigir máscaras según las condiciones locales.
· Después de la exposición o posible exposición a alguien con COVID-19, las personas "deben usar una mascarilla" en la escuela y en los espacios interiores durante 10 días.
· Las personas que hayan dado positivo en la prueba de COVID-19 y regresen a la escuela después de completar cinco días de aislamiento deben usar mascarilla en la escuela y en los espacios interiores los días seis a diez.
· La distancia para determinar si una persona ha estado "expuesta" o ha estado en "contacto cercano" con alguien con COVID-19 mientras estaba en la escuela es de seis pies. Sin embargo, "no hay nada en la nueva guía que requiera que una escuela reconfigure sus espacios físicos para acomodar seis pies de distancia entre los estudiantes".
· "Es esencial que las escuelas establezcan entornos de 'máscara positiva'" para aquellos que usan máscaras ya sea voluntariamente o por requisito. Nadie debe ser "estigmatizado, intimidado o sentirse incómodo". Con ese fin, nuestros dos directores en ambos edificios han enviado ese mensaje a los estudiantes y al personal.
La guía también se aplica al transporte escolar y las actividades extracurriculares. No se requieren máscaras en esos entornos.

Incluso si un estudiante o maestro tiene un alto riesgo de COVID-19 grave, no se requiere que otras personas en el salón de clases usen máscaras de manera rutinaria.

El documento de preguntas frecuentes aborda los protocolos de exposición y me gustaría compartir dos de las preguntas:

Pregunta: Si una persona con COVID-19 ha expuesto a otros mientras estaba en la escuela, ¿deberían excluirse de la escuela las personas expuestas o potencialmente expuestas?
Respuesta: "No. Las personas expuestas o potencialmente expuestas no necesitan ser excluidas de la escuela y deben usar una máscara y hacerse la prueba según lo recomendado. Si las escuelas se dan cuenta de que las personas que deberían usar la máscara y la prueba no lo están haciendo, se deben hacer esfuerzos para educar a esas personas y a sus padres/guardianes".

Pregunta: ¿Por qué la orientación escolar del NYSDOH ya no menciona la Prueba para permanecer (TTS)? ¿NYS todavía permite TTS?
Respuesta: "'Test to Stay' es un enfoque para permitir que las personas permanezcan en la escuela después de haber estado expuestas a alguien con COVID-19, en lugar de estar en cuarentena en casa. La orientación escolar del estado de Nueva York ya no requiere que las personas que estuvieron expuestas a alguien con COVID-19 ser excluido automáticamente de la escuela Los principios básicos de TTS se han integrado en la nueva guía, de modo que las personas que estuvieron expuestas a alguien con COVID-19 deben usar una mascarilla y hacerse la prueba después de la exposición.

Tengo la esperanza de que el levantamiento del requisito de mascarilla y los pasos que continuamos tomando para proteger a los estudiantes, el personal y los visitantes nos ayudarán a superar el día. Estoy orgulloso del equipo de Fallsburg y creo que lo mejor está por venir.

¡Gracias por tu tiempo y atención!

Dra. Katz


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